L'OMS approuve un test rapide pour la tuberculose

GENEVE - L'OMS a approuvé mercredi un test novateur pour le diagnostic de la tuberculose. Ce test pourrait révolutionner les soins et la lutte antituberculeuse en permettant un diagnostic exact pour de nombreux patients en cent minutes environ, a indiqué l'agence de l'ONU.

Lors des tests actuels, il faut parfois jusqu'à trois mois pour obtenir les résultats. La tuberculose a tué, selon les estimations, 1,7 million de personnes en 2009 et 9,4 millions de personnes ont développé la maladie l'an dernier.

"Ce nouveau test représente un tournant majeur pour le diagnostic et les soins de la tuberculose dans le monde. Il est également synonyme d'espoir pour les millions de personnes les plus exposées au risque de tuberculose, y compris résistante", a déclaré à Genève le Dr Mario Raviglione, directeur à l'OMS du département Halte à la tuberculose.


L'approbation de ce test rapide par l'OMS, un TAAN (test d'amplification des acides nucléiques) totalement automatisé, est l'aboutissement de 18 mois d'évaluation de son efficacité sur le terrain pour le diagnostic précoce de la tuberculose, ainsi que de la tuberculose multirésistante (TB-MR) et de la tuberculose compliquée par le VIH, plus difficiles à diagnostiquer.

De nombreux pays s'appuient toujours sur l'examen des frottis au microscope, une méthode de diagnostic mise au point il y a un siècle. En revanche, ce test "à la minute" intègre une technologie moderne portant sur l'ADN et pouvant être utilisée en dehors des laboratoires conventionnels. Sa totale automatisation le rend également sûr et facile d'emploi, selon l'OMS.

Tarif préférentiel

La Fondation pour des outils diagnostiques nouveaux et novateurs (FIND) a négocié avec le fabricant, Cepheid, une diminution du prix de 75% pour les pays les plus touchés par la tuberculose, par rapport au prix actuel sur le marché.

Un tarif préférentiel sera accordé à 116 pays à faible revenu et à revenu intermédiaire où la tuberculose est endémique, et il y aura une baisse supplémentaire du prix une fois que la demande aura atteint un volume important.

Selon les données disponibles, la mise en oeuvre de ce test pourrait entraîner un triplement du nombre des cas de tuberculose résistante diagnostiqués et un doublement du nombre des cas de tuberculose associée au VIH, diagnostiqués dans les zones à forte prévalence des deux infections, a souligné l'OMS.

L'OMS demande de déployer le TAAN complètement automatisé dans des conditions bien définies et dans le cadre des plans nationaux de soins et de lutte contre la tuberculose et la tuberculose-MR.

ATS, le 8 décembre 2010

Lire aussi un dossier de Creapharma sur la tuberculose


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