Coronavirus - Variant indien: Londres confiant dans l'efficacité des vaccins


LONDRES - Le gouvernement britannique s'est dit dimanche (16.05) confiant dans l'efficacité des vaccins anti-Covid contre le variant indien. L'essor de ce variant au Royaume-Uni inquiète avant une nouvelle étape majeure du déconfinement.

Le nombre de cas attribués au variant indien dans le pays a plus que doublé en une semaine, grimpant à 1313 cette semaine, selon les autorités sanitaires. Ils se concentrent surtout dans le nord-ouest et à Londres.

"Si les gens ont été vaccinés deux fois (...) nous avons une certitude croissante, sur la base de premières données de laboratoire (...), que les vaccins sont efficaces contre le variant indien", a souligné le ministre de la Santé, Matt Hancock, sur la BBC.

Intervalle réduit

Pour enrayer la propagation du variant B1.617.2, qui risque de devenir "dominant" selon les autorités sanitaires, l'intervalle entre les deux doses de vaccin (jusqu'à trois mois) est réduit à huit semaines pour les personnes de plus de 50 ans et les plus vulnérables. Le dépistage a été renforcé dans les zones touchées.

Traînée de poudre

Soulignant que le variant était "clairement plus contagieux", Matt Hancock a indiqué sur Sky News que celui-ci pouvait "vraiment se répandre comme une traînée de poudre parmi les groupes non vaccinés": "c'est pourquoi nous devons vacciner autant de personnes que possible, surtout celles qui sont le plus susceptibles d'être hospitalisées".

Plus de 36 millions de personnes ont reçu une première dose de vaccin depuis le lancement de la campagne de vaccination début décembre et près de 20 millions en ont eu une deuxième.

Assouplissement maintenu

Ces poussées font l'effet d'une douche froide avant une nouvelle étape majeure du déconfinement de l'Angleterre lundi. Mais le gouvernement britannique s'est défendu dimanche d'avoir tardé à agir pour durcir les restrictions pour les voyageurs venant d'Inde.

Malgré les appels à la prudence de scientifiques, le gouvernement a estimé qu'il n'y avait aucune raison de repousser l'assouplissement prévu lundi, avec le retour du service en salles dans les pubs et restaurants, la réouverture des lieux culturels et la reprise des voyages à l'étranger.

Une forte circulation du variant indien pourrait toutefois remettre en question la levée de presque toutes les restrictions, prévue le 21 juin. Une décision sera prise le 14 juin, selon le ministre de la Santé.

Jusqu'à 50% plus contagieux

Le comité scientifique conseillant le gouvernement a estimé qu'il existait une "possibilité réaliste" que le variant soit jusqu'à 50% plus contagieux que celui apparu fin 2020 dans le sud-est en Angleterre. Ce dernier avait entraîné une flambée des contaminations et des décès au Royaume-Uni, contraignant le pays à se reconfiner en janvier.

S'il est 40% à 50% plus contagieux, assouplir les restrictions lundi pourrait "conduire à une recrudescence substantielle des hospitalisations" qui serait "similaire ou plus importante que les pics précédents", quand les services de santé étaient au bord de la saturation, a mis en garde le comité.

Le 16 mai 2021. Sources : Keystone-ATS. Crédits photos: Adobe Stock, Pixabay ou Pharmanetis Sàrl (Creapharma.ch).

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