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Le prix Nobel de médecine 2019 attribué à deux Américains et un Britannique

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STOCKHOLM - Les scientifiques William G. Kaelin Jr, Sir Peter J. Ratcliffe et Gregg L. Semenza se partagent le prix Nobel de physiologie ou médecine de cette année 2019. Ils seront honorés en décembre pour avoir découvert comment les cellules perçoivent et s'adaptent à la disponibilité de l'oxygène.

Oxygène

L'oxygène est essentiel à la vie sur Terre et au métabolisme. Mais comment les cellules perçoivent-elles exactement et comment s'adaptent-elles à la disponibilité différente de l'oxygène ? Cela a longtemps été un mystère, comme l'a signalé le Comité Nobel de l'Institut Karolinska de Stockholm. Les chercheurs américains William G. Kaelin Jr de la Harvard Medical School, Gregg L. Semenza de l'Université Johns Hopkins de Baltimore et Sir Peter J. Ratcliffe de l'Université d'Oxford ont déchiffré des mécanismes moléculaires qui influencent le métabolisme et la fonction physiologique des cellules.

C'est l'un des processus d'adaptation les plus essentiels des êtres vivants, a expliqué le Comité Nobel. Les découvertes des trois chercheurs ont également jeté des bases importantes pour lutter contre diverses maladies, dont l'anémie et le cancer.

Contrôle de la réponse à la carence en oxygène

La recherche des trois lauréats se concentre sur les protéines qui régulent la production de l'hormone hématopoïétique érythropoïétine (EPO) et de nombreux autres gènes selon la disponibilité en oxygène. En déchiffrant les mécanismes par lesquels certains gènes sont activés en réponse à une carence en oxygène, ils ont contribué à comprendre comment les cellules adaptent leur métabolisme à une faible disponibilité en oxygène.

Mesure de l'oxygène

Par exemple, nos muscles doivent s'adapter à une consommation accrue d'oxygène pendant l'exercice. La formation de nouveaux vaisseaux sanguins et de globules rouges, l'affinement du système immunitaire et le développement des embryons et du placenta sont également liés aux mécanismes des cellules qui mesurent l'oxygène et activent les gènes en conséquence.

Cancer

Les découvertes des chercheurs sont également pertinentes, par exemple, pour comprendre le cancer : les cellules cancéreuses utilisent ce processus de capteur d'oxygène pour stimuler la formation des vaisseaux sanguins et s'approvisionner en oxygène en quantité suffisante pour accélérer leur croissance.

Les prix Nobel sont dotés de neuf millions de couronnes suédoises (environ 908'000 francs suisses) par catégorie. Les lauréats seront officiellement honorés le 10 décembre, jour anniversaire de la mort du fondateur du prix et inventeur de la dynamite Alfred Nobel. En plus du prix en argent, ils recevront également la célèbre médaille et un certificat Nobel.  Les Etats-Unis (de loin) et le Royaume-Uni sont les deux pays qui ont gagné le plus de prix Nobel depuis sa création. L'Allemagne suit en 3ème position et la France en 4ème.

L'an dernier, l'Américain James P. Allison et le Japonais Tasuku Honjo avaient reçu le prix Nobel de médecine (ou de physiologie).

Le 7 octobre 2019. Par Xavier Gruffat. Source principale : Keystone-ATS (traduit en partie de l'allemand par un outil automatique de traduction avec la supervision finale de Xavier Gruffat - pharmacien. Pharmapro Sàrl est client de Keystone-ATS en allemand. Source secondaire : The Wall Street Journal, compte Twitter du Nobel. La news originale est disponible sur Pharmapro.ch en allemand : www.pharmapro.ch/de, dans la rubrique News). Crédits photos et infographies : Creapharma.ch (Pharmanetis Sàrl) / Adobe Stock.

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