Mystérieuses hépatites chez des enfants: coronavirus écarté


WASHINGTON - Deux études scientifiques écartaient le lundi 25 juillet 2022 le coronavirus comme responsable des mystérieux cas d'hépatites, de graves inflammations du foie, ayant touché de très jeunes enfants dans de nombreux pays ces derniers mois. Elles pointent un virus commun appelé AAV2.

Un peu plus de 1000 cas ont été recensés dans 35 pays et 22 décès, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). La majorité des enfants touchés ont moins de six ans et 5% d'entre eux ont dû recevoir une greffe de foie.

Les deux études, qui n'ont pas encore été vérifiées par des pairs, ont conclu qu'une infection au SARS-CoV-2 n'était pas responsable. Le coronavirus n'a pas été détecté dans le foie des enfants malades étudiés et la proportion d'entre eux présentant des anticorps contre le Covid-19 était similaire à celle des enfants non touchés par ces hépatites.

Conduites respectivement par des scientifiques en Ecosse et en Angleterre, ces recherches pointent ainsi du doigt un autre coupable: un virus commun appelé AAV2 (virus adéno-associé 2), détecté à des niveaux élevés chez les enfants malades. Ce virus n'est pas normalement connu pour causer de maladie.

Co-infection avec plusieurs virus

Il ne peut se répliquer seul et a besoin pour cela d'un autre virus, un adénovirus, ou plus rarement le virus de l'herpès (HHV6). Les chercheurs pensent que la co-infection de deux virus (AAV2 et un adénovirus ou le HHV6) est à l'heure actuelle la meilleure explication à ces cas d'hépatites.

"Je pense qu'il s'agit d'une explication plausible pour ces cas", a commenté dans une déclaration Deirdre Kelly, professeure en hépatologie pédiatrique à l'université de Birmingham. Elle n'était pas impliquée dans ces études. "Il semble que la co-infection joue un rôle-clé."

"Mais on ne comprend toujours pas pourquoi certains enfants développent des cas graves de la maladie nécessitant une greffe. Une possibilité pourrait-elle être une co-infection avec davantage qu'un virus?", a-t-elle ajouté.

Les scientifiques ne comprennent pas non plus clairement pourquoi ces cas apparaissent précisément maintenant. Une hypothèse est que les confinements liés au coronavirus aient eu une influence, par exemple en modifiant la circulation habituelle des autres virus ou en empêchant les enfants de créer certaines défenses face à des virus auxquels ils ont été moins confrontés.

Le 26 juillet 2022. Sources : Keystone-ATS. Crédits photos: Adobe Stock, Pixabay ou Pharmanetis Sàrl (Creapharma.ch).

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