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Plus de nouveaux cas de syphilis que de VIH en Europe

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STOCKHOLM - Le nombre de cas confirmés de syphilis en Europe a fortement augmenté ces dernières années. Les hommes âgés de 25 à 34 ans sont particulièrement touchés par cette maladie sexuellement transmissible (MST) comparativement aux femmes et aux autres groupes d'âge.

Telle est la conclusion d'un rapport publié le vendredi 12 juillet 2019 par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). C'est particulièrement vrai pour les hommes qui ont des rapports sexuels avec d'autres hommes et qui vivent dans des zones urbaines.

Pour ce rapport, l'ECDC a analysé l'évolution de la syphilis entre 2007 et 2017 dans 30 pays - l'UE, la Norvège et l'Islande. Le nombre de cas confirmés par an a augmenté de près de 70% depuis 2010 pour atteindre le chiffre record de 33'189 cas, contre 29'944 en 2016.

Cela signifie que, pour la première fois depuis le début des années 2000, il y a plus de cas confirmés de syphilis que de VIH en Europe, selon les résultats de ce centre basé à Stockholm. Selon l'ECDC, 25'353 personnes ont reçu un diagnostic de VIH en 2017, contre plus de 31'000 cas l'année précédente.

Rapports sexuels sans préservatif, moins de peur du SIDA

"L'augmentation des infections à syphilis que nous observons en Europe et dans d'autres pays du monde est le résultat de plusieurs facteurs tels que les rapports sexuels sans préservatif et avec de multiples partenaires sexuels, combinés à une diminution de l'anxiété de contracter le VIH", a déclaré Andrew Amato-Gauci, responsable du programme VIH et MST de l'ECDC. Au cours de la période 2007-2017, l'ECDC a enregistré un total de 260'505 cas confirmés de syphilis.

L'Allemagne, l'Islande, l'Irlande, le Royaume-Uni et Malte figurent parmi les cinq pays où le taux a plus que doublé depuis 2010. L'Estonie et la Roumanie, en revanche, ont enregistré une baisse significative.

La Fédération allemande de lutte contre le sida estime que l'une des raisons de l'augmentation du nombre de cas enregistrés en Allemagne est la diminution de l'utilisation des préservatifs, qui est due en partie à une meilleure thérapie contre le VIH. Une autre raison est sans doute l'amélioration du comportement des tests. Les hommes gais et bisexuels, par exemple, sont de plus en plus souvent appelés à passer régulièrement des tests de dépistage de la syphilis.

Dangereuse procrastination

En particulier dans les années 80, la propagation du VIH/sida et les rapports sexuels protégés avaient réduit l'infection bactérienne. Depuis des années, la tendance s'est inversée.

La syphilis est souvent asymptomatique. Dans d'autres cas, quelques jours ou semaines après l'infection, un ulcère apparaît habituellement sur le pénis, par exemple, qui ne cause aucune douleur.

Si la maladie n'est pas traitée avec des antibiotiques, d'autres signes tels que fièvre, fatigue, maux de tête, douleurs articulaires ou musculaires et ganglions lymphatiques enflés peuvent suivre. Des années après l'infection, des dommages au cerveau et aux vaisseaux sanguins sont possibles. Dans le monde, l’OMS estimait en août 2016 que 5,6 millions de personnes étaient infectées par la syphilis.

Le 14 juillet 2019. Sources : Keystone-ATS (traduit de l'allemand par un outil automatique de traduction avec la supervision finale de Xavier Gruffat - pharmacien. Pharmapro Sàrl est client de Keystone-ATS en allemand. La news originale est disponible sur Pharmapro.ch en allemand : www.pharmapro.ch/de, dans la rubrique News). Crédits photos et infographies : Adobe Stock / Creapharma.ch (Pharmanetis Sàrl)

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