Les édulcorants pourraient augmenter le risque de crises cardiaques (étude)


PARIS - Les édulcorants pourraient être associés à des risques accrus de maladies cardiovasculaires, selon une étude. Ils sont utilisés pour remplacer le sucre dans quantité de boissons mais aussi dans les aliments.

Vu la nocivité des sucres ajoutés, des édulcorants artificiels sont utilisés comme alternatives dans des milliers d'aliments et de boissons pour réduire la quantité de sucre et les calories associées tout en conservant un goût sucré. Mais l'innocuité de ces additifs alimentaires fait débat.

Les personnes consommant le plus d'édulcorants, notamment d'aspartame et d'acésulfame-K, ont un risque plus élevé de cancer, concluait une étude observationnelle française, publiée en mars par des chercheurs de l'Inserm, de l'INRAE, de l'université Sorbonne Paris Nord et du Cnam.

Pour explorer cette fois les risques cardiovasculaires associés, ces membres de l'équipe de recherche en épidémiologie nutritionnelle (EREN) ont utilisé la même méthodologie sur les données de santé et de consommation d'édulcorants de 103'388 adultes français participant à l'étude, publiée jeudi dans le British Medical Journal.

Rapport de l'OMS

37% des participants ont consommé des édulcorants, en moyenne 42,46 mg/jour, soit l'équivalent d'un sachet individuel d'édulcorant de table ou de 100 ml de soda light. Après avoir recueilli des informations sur le diagnostic de maladies cardiovasculaires au fil du suivi (2009-2021), des analyses statistiques ont étudié les associations entre la consommation d'édulcorants et les risques de telles maladies.

Selon l'étude, les édulcorants artificiels, notamment aspartame, acésulfame-K et sucralose, sont associés à des risques accrus de maladies cardiovasculaires, cérébrovasculaires et coronariennes. Sur neuf ans de suivi, 1502 événements cardiovasculaires sont survenus (crises cardiaques, angines de poitrine, angioplasties, accidents vasculaires cérébraux).

"Ces résultats, en accord avec le dernier rapport de l'OMS, publié cette année, ne soutiennent pas l'utilisation d'édulcorants en tant qu'alternatives sûres au sucre", conclut le Dr Mathilde Touvier, directrice de recherche à l'Inserm et coordinatrice de l'étude.

Celle-ci comporte cependant des limites. Cette "étude observationnelle ne peut répondre à la question posée" en raison de "différences majeures dans de nombreuses caractéristiques des personnes consommant des édulcorants artificiels par rapport à ceux qui n'en consomment pas", a jugé Naveed Sattar, professeur de médecine des maladies métaboliques à l'université de Glasgow.

A ses yeux, elle "suggère beaucoup trop fortement un lien de causalité entre les édulcorants et les maladies cardiovasculaires" avec une méthodologie pas assez solide.

Le 8 septembre 2022. Sources : Keystone-ATS. Crédits photos: Adobe Stock, Pixabay ou Pharmanetis Sàrl (Creapharma.ch).

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